GRUPO HOTELERO INTERNACIONAL

Patrick Mendes: "Accor tiene reservas en efectivo que le permiten afrontar dos años de crisis"

El CEO de la compañía para la región, Patric Mendes, remarcó que Accor cuenta con reservas en efectivo para afrontar la crisis sanitaria.

La compañía hotelera, con más de 5 mil establecimientos y residencias en 110 destinos, anunció que esperan un duro impacto en el desempeño de la compañía en 2020. De todos modos, Patrick Mendes, CEO de Accor para Latinoamérica desde 2015, en dialogó con HORECA & Negocios y explicó que cuentan con reservas en efectivo para afrontar la crisis hasta dos años. Además, habló sobre el impacto económico de la pandemia, las medidas financieras y operativas que tomaron, y el escenario futuro que avizoran para la región.

– ¿Cómo cerró 2019 el Grupo y cuál fue el impacto de la pandemia en números en las distintas regiones?

– A nivel regional la facturación en 2019 fue de casi € 1.000 millones, un 22% más que en 2018; sumamos 26 hoteles y el RevPar creció un 12,3%. Incluso en los dos primeros meses de este año la compañía tuvo un crecimiento del 8% comparado con 2019. Pero a partir del 10 de marzo sufrimos una caída del 80 al 90% del volumen de venta; que fue igual en todas las regiones donde operamos. Asimismo, tuvimos que cerrar entre un 70% y 80% de los cuartos, porque los restantes se pusieron a disposición de los Estados.

– ¿Cuál fue el aporte económico de los establecimientos que se utilizaron para las medidas de gobierno?

– Estas aperturas no formaron parte de una estrategia comercial, sino de ayuda a la sociedad ante esta situación. Por ejemplo, los dos ibis que tenemos en Argentina se utilizaron para hospedar a los argentinos repatriados. La tarifa que se convino fue la que permitía cubrir solo los costos operativos, estamos hablando de unos US$ 15 o US$ 20 la habitación.

RESERVAS EN EFECTIVO.

– Ante el cese de actividades que generó la pandemia, muchas empresas del sector declararon estar en una crisis financiera, ¿qué ocurre con Accor?

– El grupo dispone de reservas en efectivo que le permiten afrontar los próximos dos años. Estamos hablando de € 2.500 millones en liquidez, disponible al final de marzo de 2020 y una línea rotativa de crédito no utilizada de € 1.200 millones hasta junio de 2021. A su vez, la Junta Directiva de Accor decidió no efectivizar el pago de dividendos de 2019, que equivale a € 280 millones. Entre los principales accionistas del grupo se encuentran JinJiang International, Qatar Investment Authority, Kingdom Holding y Harris Associates. Además, se decidió asignar el 25% de los dividendos al programa de solidaridad “ALL Heartist Fund”.

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– Si bien hay regiones en las que están abriendo hoteles incipientemente, ¿cuál es el escenario de recuperación que avizora el grupo para Latinoamérica?

– Entendemos que esta crisis tiene tres etapas. La primera y más crítica es ahora, que nos encuentra preparando las reaperturas. La segunda comienza en junio y llevará entre 9 meses y un año aproximadamente en los que trabajaremos con un turismo doméstico, porque las fronteras están cerradas y no sabemos cuándo abrirán; y además los viajes internacionales se encarecieron. Todas las monedas de la región devaluaron y hoy viajar es un 30% más caro. Prevemos que la ocupación de nuestros hoteles en esta etapa estará entre el 25% y el 50%. La tercera etapa comenzará en el segundo semestre de 2021. Allí podremos volver a un volumen de reservas equivalente al previo a la pandemia y el turismo internacional compensará al doméstico. Si aparece un remedio para el Coronavirus o una vacuna estos procesos se pueden acelerar. Pero si continuamos así, el escenario y los tiempos de recuperación que estimamos son esos.

– Con estos volúmenes de ocupación, ¿cuál estiman que será el porcentaje de caída del RevPar?

– Es muy difícil proyectarlo y queremos ser muy humildes en las previsiones. En 2020 creemos que va a caer entre un 40% y 50%, comparado con el año anterior. El primer trimestre en Latinoamérica no fue malo, porque la pandemia llegó más tarde, y la caída del RevPar fue solo del 10%. Pero en el segundo trimestre la caída fue del 80%. Aun pensando en un último trimestre con ocupaciones del 20 al 40% y con un aumento de la tarifa, la caída anual rondará el 50%.

"Accor tiene reservas en efectivo que le permiten afrontar dos años de crisis"
"En 2020 creemos que el RevPar va a caer entre un 40% y 50%". Patrick Mendes.

– ¿Cuál cree que serán las modalidades de viaje y necesidades de los huéspedes en las etapas que mencionó?

– Sabemos que las modalidades de viajes van a cambiar. Un viajero de negocios no se va a trasladar por un día, algunas reuniones las resolverá de manera virtual. Va a haber menos viajes pero los que se hagan serán más largos e incluirán visitas a más atractivos. Por eso nuestras estrategias de comunicación hoy se basan en el turismo doméstico e invitan a los argentinos a redescubrir su país. Sabemos que hay un segmento de viajeros que elegían los destinos internacionales y tienen un mayor volumen de gasto; ellos hoy pueden recorrer el país y hacer un aporte a la economía local.

– El nuevo contexto impulsó a Accor a generar protocolos de medidas de higiene y operación, ¿cómo será la implementación de los mismos?

– Ahora estamos en una fase de preparación para la reapertura de los hoteles y es fundamental transmitir confianza al huésped. Por eso decidimos avanzar rápidamente en los protocolos; aprovechando la ventaja de tener hoteles en regiones como China, que ya están en otra etapa de la pandemia. Este protocolo de sanitización tiene tres fases. La primera atiende necesidades básicas, como el distanciamiento social y el uso de máscaras. La segunda es más específica e incluye 150 medidas a aplicar en la gestión del hotel. Por ejemplo, cuando un huésped tiene una estadía de más de tres noches, las primeras tres nadie va a entrar a su habitación, ni el personal de limpieza; y al cuarto día se va a mudar a otra nueva. El cuarto que usó previamente quedará cerrado 24 horas y luego recién entrará el personal de housekeeping para una limpieza profunda. Este es solo un ejemplo. Determinamos además cuáles son las áreas públicas que se deben higienizar cada hora o cada 10 minutos, como el elevador. La tercera fase implica la implementación del sello ‘All Safe’, que desarrollamos con Bureau Veritas. La fase uno y dos van a ser obligatorias para todos los hoteles; la tercera aún no y tiene un costo de implementación, por eso estamos en una etapa de negociación. A esto se suma una fuerte campaña de marketing para que el cliente sepa que la estadía en los hoteles de Accor es segura.

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EXPANSIÓN DURANTE LA CRISIS.

– En este contexto recesivo, ¿hay espacio para pensar en expandir la marca?

– Hace más de 40 años que estamos en esta región, que para Accor es muy importante, y las crisis siempre fueron momentos para ganar terreno. Entre 2015 y 2018, Argentina, Brasil y Chile tuvieron momentos muy críticos y, en esa instancia, nosotros hicimos algunas adquisiciones, como la del Grupo Posadas en Sudamérica y el Grupo Atton. En este momento, contamos con fluidez de caja, un programa de lealtad y un sistema de distribución, de contabilidad y operativo consolidado y funcionado. Todo esto brinda un buen escenario para hacer crecer la franquicia. El equipo de Luis Mirabelli, nuestro vicepresidente de desarrollo de Accor para países hispanos, está evaluando opciones en varias regiones de Argentina. Hace un año comunicamos nuestra aspiración de llegar a los 500 hoteles en operación en Latinoamérica para 2023 y seguimos teniendo esa meta. No tenemos cancelación de contratos, solo el retraso en algunas construcciones.

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